How to Prepare Wireless Devices for Emergencies


With more than 98 percent of Americans owning a mobile phone and more than 70 percent of 9-1-1 calls made on mobile devices, wireless helps save lives during emergencies. We don’t always know when a disaster will strike, but here are a few easy steps to take now to make sure you and your mobile device are prepared in case of an emergency.

Prior to an Emergency: 

  • Educate yourself about Wireless Emergency Alerts. If you are a parent, find out how your kids’ school district will notify you during an emergency.
  • Save emergency phone numbers and email addresses in your smartphone for police, fire, hospital, vet, school, etc.
  • Designate at least one “In Case of Emergency” (ICE) contact in your phone for emergency personnel, such as “ICE Jane (Mom).” Try to have at least one ICE contact who is out of the area as your point of contact. 
    • Tell your ICE contact(s) of your medical issues or special needs.
    • If you have pets, make sure your ICE contact(s) know how many and what to do in case you’re not available.
  • Charge your batteries and carry a spare charger (e.g., car charger or external charging device). Keep devices and chargers in a waterproof bag. Follow these tips to conserve your phone’s battery life:
    • Whenever possible, use airplane mode and turn on your phone’s power saving mode (if it has one). At the very least, reduce your screen’s brightness and make your phone’s screen go to sleep faster. 
    • Close unused apps and turn off push notifications so nothing is running in the background.
    • Turn off Bluetooth, Wi-Fi and location-based services when they’re not used. 
    • Set your email to arrive manually, or at the very least, every 15 minutes rather than to have them “pushed” to your device. 
  • Know how to forward your home phone number to your mobile device in case you are evacuated.
  • Download apps such as: FEMA, AccuWeather and flashlight to help keep you updated as the situation unfolds.      
  • Take photos/videos of your property before (and after) an emergency for insurance purposes.

During an Emergency:

  • Use text messaging, e-mail or social media to let your loved ones know you are okay. Keep it short and simple by only conveying necessary information. By doing so, other people are also able to communicate with their loved ones. 
  • Avoid making voice calls unless it’s an emergency to prevent clogging the network. Voice calls take up more space on the wireless network and it’s important to minimize unnecessary voice calls so our emergency responders are able to communicate.
    • If you must make a call, keep it short.  
    • Also, when making a call, wait 10 seconds before redialing a call to help reduce network congestion. Quickly redialing phone numbers contributes to a clogged network.
  • Judiciously use social media to keep you informed as the situation unfolds. This may include using location-based mapping apps for evacuation routes. 
9-1-1 Tips

Cómo Preparar Dispositivos Inalámbricos para Emergencias

Más del 98 por ciento de los estadounidenses tienen teléfono móvil y más del 70 por ciento de las llamadas 9-1-1 son realizadas desde dispositivos móviles, así que es un hecho que los dispositivos inalámbricos ayudan a salvar vidas durante casos de emergencia. No siempre sabemos cuándo ocurrirá un desastre, pero aquí tiene unos sencillos pasos que debes seguir para asegurarte de estar preparado en caso de una emergencia.

Antes de una Emergencia:

  • Infórmate acerca de las Alertas de Emergencia Inalámbricas. Si tienes hijos, averigüa cómo el distrito escolar de tus hijos te notificará durante una emergencia.
  • Guarda números de emergencia y direcciones de correo electrónico en tu smartphone, como de la policía, los bomberos, hospitales, veterinarios, la escuela, etc.
  • Designa al menos un contacto "En Caso de Emergencia" (ICE, por sus siglas en inglés) en tu teléfono para el personal de emergencia, como "ICE Jane (Mamá)".
    • Trata de tener al menos un contacto ICE que esté fuera del área como tu punto de contacto.
    • Si tienes mascotas, asegúrate de que tu contacto ICE sepa cuántas y qué hacer en caso de que no estés disponible.
  • Ten cargadas tus baterías y lleva un cargador de repuesto (por ejemplo, un cargador para el automóvil o un dispositivo de carga externo). Mantén los dispositivos y cargadores en una bolsa impermeable. Sigue estos consejos para conservar la batería del teléfono:
    • Siempre que sea posible, usa el modo avión y activa el modo de ahorro de energía del teléfono (si lo tiene). Por lo menos, reduce el brillo de tu pantalla y configura tu teléfono para que la pantalla de tu teléfono se bloquee/apague antes.
    • Cierra las aplicaciones que no usas y desactiva las notificaciones push para que no se ejecute nada en segundo plano.
    • Desactiva los servicios Bluetooth, Wi-Fi y aquellos que usan tu ubicación cuando no los uses.
    • Configura tu correo electrónico para que se actualicen los mensajes manualmente, o por lo menos, cada 15 minutos en lugar de que vayan actualizándose a medida que llegan a tu dispositivo.
  • Conoce cómo reenviar el número de teléfono de tu casa a tu dispositivo móvil en caso de que seas evacuado.
  • Descarga aplicaciones como: FEMA, AccuWeather y linterna para ayudarte a mantenerte actualizado a medida que la situación vaya desarrollándose.
  • Haz fotos/videos de tu propiedad antes (y después) de una emergencia para estar protegido por tu seguro.

Durante una Emergencia:

  • Usa mensajes de texto, correos electrónicos o redes sociales para que tus seres queridos sepan que estás bien. Envía mensajes simples y breves, transmitiendo únicamente la información necesaria. Al hacerlo así, permitirás que otras personas también puedan comunicarse con sus seres queridos.
  • Evita hacer llamadas de voz a menos que sea una emergencia para evitar que se obstruya la red. Las llamadas de voz ocupan más espacio en la red inalámbrica y es importante minimizar las llamadas de voz innecesarias para que nuestros servicios de emergencia puedan comunicarse.
    • Si tienes que hacer una llamada, que sea corta.
    • Al hacer una llamada, espera 10 segundos antes de volver a marcar una llamada para ayudar a reducir la congestión de la red. Llamar repetidamente a números de teléfono contribuye a que se obstruya la red.
  • Usa sensatamente con cautela las redes sociales para mantenerte informado a medida que la situación se desarrolla. Esto puede incluir el uso de aplicaciones de mapeo basadas en ubicación para rutas de evacuación.
9-1-1 Tips
Last Updated October 2016